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La Grand Place, la plaza más hermosa de Europa

Por en 30 julio, 2019
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El pasado mes de julio (y después de 14 años), tuve la oportunidad de volver a visitar a la maravillosa Grand Place de Bruselas. Y en esta ocasión, intenté poner mucha (pero mucha) atención, para no perderme de ninguno de sus numerosos adornos y detalles, ya que estos pueden resultar interminables.

Hermoso legado

De suelos empedrados y grandes dimensiones, la Grand Place posee un conjunto de históricas edificaciones de belleza inigualable.

Sus decoradas fachadas sobresalen con sus impresionantes ornamentos, estatuas y ventanales, distribuidos a lo largo de sus muros. En donde destacan los estilos arquitectónicos: barroco, gótico, neoclásico y renacentista, los cuales se hallan armoniosa y brillantemente fusionados entre sí.

Un poco de historia

La Grand Place fue durante el siglo X, un gran mercado, un sitio conformado por casas gremiales. El lugar en donde los pobladores de Bruselas, llevaban a cabo sus transacciones comerciales, ya que su ubicación era ideal para este tipo de actividades. Pues al parecer, sus grandes construcciones la mantenían resguardada de lluvias y tempestades.

Pero lamentablemente, durante la edad media, esta plaza fue testigo de diversas y terribles ejecuciones, cometidas por la «Santa Inquisición» en contra de los líderes protestantes.

Más adelante, vino el bombardeo de 1965 por parte de las tropas francesas a mando de Luis XIV. A causa de este ataque la Grand Place de Bruselas, quedó destruida casi en su totalidad. Perdiéndose así la mayoría de sus edificaciones.

Aunque, afortunadamente, el edificio que hoy ocupa el Ayuntamiento de la ciudad, es el único de la época medieval que sobrevivió a dicho embate.

Posteriormente, y gracias al aporte económico de la clase adinerada de esta ciudad, varias de las casas gremiales fueron reconstruidas, muchas de ellas, imitando su diseño original. Algo que se agradece, pues al día de hoy son todo un deleite para todo aquel que las visita.

Las edificaciones que conforman la Grand Place

Entre las construcciones que más destacan podemos mencionar a:

  • El Ayuntamiento de Bruselas, con sus 96 metros de altura, es el edificio gótico más espectacular del lugar. Construido durante el siglo XV, es la única construcción medieval que sobrevive a la actualidad. Su bello campanario, con el patrón San Miguel en la punta, junto a su fachada repleta de estatuas y ventanales, son elementos suficientes para atraer y encandilar a los cientos de personas que visitan a diario esta plaza.
  • La Maison du Roi, ubicada justo al frente del Ayuntamiento. En este edificio neogótico funciona en la actualidad el Museo de Bruselas, en donde se expone la historia de la ciudad. Además, alberga la colección de trajes del famoso y peculiar «Manneken Pis» (la estatua del niño orinando desde una fuente), la cual se ha convertido en toda una atracción turística en la capital belga.
  • Le Roy d’ Espagne, edificio que antiguamente era ocupado por la sede del gremio de Panaderos. En la actualidad funciona uno de los bares-restaurantes más populares de Bruselas. En su fachada se puede apreciar el busto de Carlos II, último monarca español que gobernó Bélgica.
  • La Maison des Ducs de Brabant, cuyo nombre se adopta debido a los bustos de los Duques de Brabante que adornan la fachada de esta casa.
  • Le Pigeon (o la Paloma en español), la famosa casa en donde el escritor Víctor Hugo se refugió cuando huyó de Francia, debido al golpe de estado de 1851.

Este grupo de encantadoras edificaciones, juntas a otras que mencionare a continuación, pertenecieron a las distintas sedes gremiales que funcionaron en esta ciudad, (ya extinguidas en la actualidad).

Además, cada una poseía un nombre peculiar y estaban distribuidas numéricamente de la siguiente manera:

  • 1. Le Roy d’Espagne.
  • 2 y 3. La Carretilla, gremio de lecheros.
  • 4. El Saco, gremio de carpinteros y ebanistas.
  • 5. La Loba, gremio de arqueros. Actualmente sucursal del Banco CBC.
  • 6. El Cuerno, gremio de los barqueros.
  • 7. El Zorro, gremio de los merceros.
  • 8. La Estrella.
  • 9. El Cisne, gremio de los carniceros.
  • 10. El Árbol de Oro, gremio de Cerveceros. En donde, en la actualidad, funciona un museo en honor a esta bebida.
  • 11. La Rosa, actualmente ocupado por un restaurante.
  • 12. El Monte Tabor.
  • 13. hasta la 19. La Casa de los Duques de Brabante.
  • 20. El Ciervo.
  • 21 y 22. Joseph & Anne.
  • 23. Chocolates Godiva.
  • 24. y 25, gremio de los sastres. Ahora una cervecería.
  • 26. y 27. Le Pigeon. La Casa de Victor Hugo.
  • 28. El Comerciante de Oro.
  • 29. hasta la 33. La Casa del Rey y otras casas gremiales.
  • 34. El Yelmo.
  • 35. El Pavo Real.
  • 36. y 37. El Zorrito, en la actualidad funciona como un bar.
  • 38. Santa Barbara, tienda de bordados tipicos del pais.
  • 39. El Asno.

Otras actividades realizadas en esta bella plaza…

Tapiz de Flores

Es un evento que vale la pena mencionar, pues solo se celebra cada dos años y a mediados del mes de Agosto.

Y es que durante tres días, el suelo de la Grand Place se ve cubierto por una gigante manta de begonias (un millón y medio aproximadamente). Es decir, un colorido y particular espectáculo para todos aquellos que tienen la suerte de poder acudir a esta plaza durante estas fechas.

La Navidad

Es otro de los momentos especiales para visitar la plaza y sentir de cerca el espíritu de la Navidad. Durante estas fiestas, la Grand Place se halla alumbrada y decorada de manera espectacular.

Aquí podrás admirar el tradicional árbol de Navidad con sus más de 20 metros de altura, así como el hermoso Belén confeccionado en tamaño real.

Asimismo, puedes participar de los tradicionales mercados navideños, en donde se exponen numerosos productos manuales y artesanales acordes a la época más especial del año.

Texto y fotografía: Libia CV

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